Daniel Merino y los americanos del Norte

Alguien debería investigar qué está pasando en el Norte de la Peninsula Ibérica, por qué desde hace tiempo no deja de salir de esas tierras música de clara inspiración americana y de una calidad extraordinaria. Sonido fronterizo, country, rock, blues, folk, que evoca el sol cegador de California, el cálido verano en Tennessee o los ardientes desiertos de Arizona. ¿No dicen que en el Norte llueve siempre?

Sin duda, la localidad vizcaína de Getxo es uno de los puntos clave de esta ruta americana por el Cantábrico. Allí han nacido bandas como Smile o The Fakeband, que este año han publicado discos tremendos: All Roads Lead to the Shore, los primeros, y Too Late, Too Bad los segundos. Si quieres comprobarlo, escucha esto.

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El día que la música murió

Clarence Clemons ha fallecido a los 69 años de edad como consecuencia del derrame cerebral sufrido días atrás. No sé si alcanzo a imaginar lo triste que debe ser para Bruce Springsteen y el resto de los miembros de la E Street Band despedir a un amigo con el que han compartido 40 años de la mejor historia del rock y miles de noches subidos a un escenario haciendo vibrar de felicidad a millones de personas.

Mientras en mi ciudad se vive un fin de semana de conciertos para celebrar el Día de la Música, pienso en el verso que se repite en American Pie, “el día que la música murió”. Para su autor, Don McLean, éste fue el 3 de febrero de 1959, cuando los músicos Buddy Holly, Ritchie Valens y The Big Bopper fallecieron al estrellarse la avioneta en que viajaban. No lo pudo escribir de  manera más expresiva: “the day the music died”.

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Los Madison. Cuestión de actitud

Hay quien se empeña en parecer lo que no es. En un primer momento puede conseguirlo, pero a la larga siempre acaba por quedar en evidencia su impostura. La historia de la música está lleno de ejemplos y, como ocurre en cualquier otro aspecto de la vida, quienes abusan de esta falsa pose suelen hacerlo en un  intento de enmascarar sus carencias.

Por esa razón me caen tan bien los artistas sin trampa ni cartón, los que exponen al público su verdad, aquellos que no juegan al engaño y se abren camino bajo la bandera de la honestidad, que defienden con talento, naturalidad y humildad como únicas armas. Por eso, entre otras cosas, admiro a Los Madison.

La primera vez que vi sobre un escenario a Txetxu Altube fue hace más de diez años. Era la época en la que Txetxu trabajaba como comercial en una agencia de publicidad en la que también lo hacía un gran amigo mío. Para ser exactos, Pedro, mi amigo, era su jefe.

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Una vida diferente

Enrique UrquijoA veces no somos conscientes de ello, pero ocurre. Un estribillo, un riff de guitarra, un verso que se clava en el corazón pueden cambiarte la vida. Quizás parezca exagerado, pero creo que no lo es. Una canción concreta hizo que quisiera aprender a tocar la guitarra. Y sé que esto no sólo me ha ocurrido a mí. En la adolescencia, mis sueños fluían animados por una música que hoy sigo escuchando y que no dejaré de hacer, porque ella motivó que mis ilusiones fueran aquellas, y no otras. He forjado amistades que tal vez serían más débiles si un puñado de canciones no hubiera enlazado aquel cariño mutuo manteniéndolo firmemente atado hasta hoy. Clarence Clemons, el saxofonista de la E Street Band, cuenta que una vez se le acercó un tipo para darle las gracias porque, según le dijo, el solo de saxo de Jungleland le había salvado la vida. Lo creo. Creo que un momento inspirado, mágico y brillante como ese solo de Big Man puede redimir a alguien y rescatarlo del más tenebroso agujero. Y también creo que mi vida sería diferente si no existieran Springsteen o Quique González. Y que yo no sería el mismo si nunca hubiese escuchado la voz de Enrique Urquijo o no se hubiera escrito El sitio de mi recreo.

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